身高超过2米被称全球最大的鹰它是如何飞起来的?

地球已经存在了大约45亿年,孕育出了众多生灵。如今人类已经食物链最顶端的生物,不过在生态圈中一直存在着各种各样凶猛的生物,提到大型动物很多人都会想到老虎,棕熊等。

老虎被称作百兽之王,在自然界老虎狮子除了人类以外没有其他生物能威胁。最大的老虎体型可达3米,奔跑起来最大时速有80公里每小时。不过在人类的干预下,野生动物的生存环境越来越恶劣,即便是如此凶猛的野兽也会面临捕杀的危机。

如今地球上最大的哺乳动物为蓝鲸,成年蓝鲸体长超过30米,重达180吨,相当于26头成年非洲大象。2012年蓝鲸被列为濒危物种,说过了地上跑的水里游的,再来说说天上飞的。在飞禽中安第斯神鹫是当今最大的鸟类,体长大约1.5米,翅膀完全展开足有3米长。安第斯神鹫是安第斯人的图腾,象征着自由、威严。然而在西班牙殖民者登陆美洲以后,南美的安第斯神鹫遭到大量捕杀,一度濒临灭绝。

安第斯神鹫栖息在海拔4000米的岩壁上,方便在空中搜寻动物尸体,见到腐烂的尸体不吃光决不罢休。动物学家经过考证得知,地球上曾存在比安第斯神鹫更大的鸟类,名为阿根廷巨鹰。很多人都没有听过这个名字,大约在500万年前,阿根廷巨鹰经常盘旋在上空,然而大致在25万年前全部灭绝。根据后来的化石发现,阿根廷巨鹰足足有一架小型喷气式飞机那么大。

按理来说体型如此巨大的鹰是没有天敌的,那么阿根廷巨鹰又是如何灭绝的呢?研究表明阿根廷巨鹰的繁殖速度很慢,成年鹰每两年才产卵一次,幼鸟长大则需要一年半的时间。不过成年的阿根廷巨鹰没有来自外界的威胁,大部分都是自然死亡,寿命要远超人类寿命,大致在150年左右。

阿根廷巨鹰巨大的体型需要消耗大量能量,除了腐肉以外,也会攻击地上的哺乳动物。联系到上述所说的上最大的哺乳动物狮子、老虎可能还未出现。因此专家推断阿根廷巨鹰的捕猎的大型动物极有可能是剑齿虎等大型食肉动物,似乎颠覆了人们的想象,很难想到一个鸟类能捕猎狮子一样体型的野兽。

从鸟类的进化史来看,大部分体型庞大的鸟类都被淘汰。阿根廷巨鹰如何驱动如此大的体型飞行成了危机之谜,很多人认为阿根廷巨鹰生活的安第斯山脉有着上升气流,以此来获得动力。不过也有的人认为体型的限制无法制造足够的上升动力,很有可能是借助山体滑坡产生风行推动力。

来自德州的查特里博士表示,鸟类原地起飞的能力制约着鸟类的体型大小,阿根廷巨鹰的体型显然不适合飞行,如同鸵鸟一样在进化的过程中慢慢失去了飞行能力。专家基于此推断巨鹰的飞行与滑翔机原理一致,通过分析可知飞行起来以后速度可达70公里,体型让巨鹰没有天敌,也让它最终被自然界淘汰。