大器晚成的英超金靴16岁戴着电子脚镣踢球25岁时还是业余球员

在绿茵的世界里,大器晚成的球员为数不少,诸如比埃尔霍夫、德罗巴、托尼、米利托……以上这些各大联赛的金靴奖得主,在各自的职业生涯前期都吃到过不少苦头,到了一定岁数才否极泰来,给球迷们留下了不少经典传说。

而在这些公认的大器晚成的球员之中,英超金靴瓦尔迪的名字不可不提。他的事迹堪称传奇,恐怕就连脑洞最大的好莱坞编剧,也很难写出如此曲折离奇的剧本来:

相比起欧文、鲁尼等少年得志的英国同胞,初出茅庐的瓦尔迪又岂是一个惨字可以形容的?他在自己16岁那年便被谢菲尔德星期三队扫地出门,原因大抵是身材矮小与打架斗殴。

打架斗殴这个理由很容易理解,身材矮小就未免会让有些球迷觉得摸不着头脑了。毕竟,瓦尔迪的官方身高乃是1米79,虽然远远谈不上有多高大,却也绝对不算矮小。这其中的关键在于,相对于同龄的少年,瓦尔迪发育极晚。坊间传闻,直到瓦尔迪16岁那年,他的身材只有1米4,在争抢头球时注定会吃尽苦头,被谢菲尔德星期三队嫌弃也就不奇怪了……

被迫离队的瓦尔迪,并没有放弃足球梦想,他投奔去了一家名叫斯托克布里奇公园钢铁队的业余球队,周薪仅仅只有30英镑,就连最基本的养家糊口都做不到。这逼得瓦尔迪不得不去碳纤维厂打工,以此来维持生计。

屋漏偏逢连夜雨,在瓦尔迪效力斯托克布里奇公园钢铁队的第一个赛季,也就是瓦尔迪16岁那年,这位当时还略显矮小的英格兰前锋为了替队内一位有着听力障碍的残疾队友出头,与一帮孩子大打出手,因此遭遇了长达6个月之久的宵禁,除了保证在晚上18点之后必须待在家里之外,还要佩戴电子脚镣才行,不仅日常生活中如此,就连踢球都要戴着电子脚镣。

这直接导致了,在一些开球时间相对较晚的比赛,戴着电子脚镣踢球的瓦尔迪根本就踢不满全场,不得不早早离场赶回家中,避免错过宵禁的规定时间,这显然会让他的处境越发艰难。

在接下来的数年时间里,瓦尔迪一直都在业余联赛之中厮混,这种情况一直持续到了瓦尔迪25岁那年,他的身份仍然是一名业余球员。考虑到他的岁数,他的身上似乎就看不出来一星半点属于明星球员的潜质,未来前景一片黯淡。

不过,终究是天道酬勤。多年来的摸爬滚打与不懈坚持,不仅让瓦尔迪的球技有着肉眼可见的显著提高,更让瓦尔迪渐渐打出来了属于自己的名头。虽然只是业余联赛而已,无论强度还是竞争力都远不能跟英超联赛相提并论,可瓦尔迪动辄就能突破单赛季20粒入球的大关,还是让莱斯特城队忍不住心动了。

于是,在2012年的夏天,当时尚在英冠联赛的莱斯特城队拍出了100万英镑的转会费,将25岁的瓦尔迪招致麾下,一举打破了业余球员的身价纪录。

不过,因为英冠联赛关注度远不能跟英超联赛相提并论的缘故。这时候的瓦尔迪,也远远谈不上什么焦点人物。对于许多球迷而言,充其量就是……在不经意之间听说过这个名字罢了,仅此而已。

这种情况一直持续到了2014年,莱斯特城升入了英超联赛,27岁的瓦尔迪这才算是真正意义上走上了大舞台。

而瓦尔迪的表现也让人惊诧不已,他居然在老牌豪门曼联的身上取得了自己在英超联赛的处子秀进球,还凭着一己之力把红魔防线搅得天翻地覆,让身价昂贵的曼联后卫们防不胜防,也让不少球迷自此记住了他的名字。

等到了2015年的时候,瓦尔迪接连在10月与11月被评为英超月最佳球员,这让他渐渐成为了英超联赛之中的明星球员。

待到2019—20赛季,瓦尔迪更是单赛季斩获了23粒联赛进球,这不仅让他在33岁零198天时捧得了英超金靴,更让他取代阿森纳传奇前锋亨利,成为了英超历史上斩获金靴奖时的最年长球员,注定会名垂青史。

很难想象,瓦尔迪这位大器晚成的英超金靴,16岁戴着电子脚镣踢球,25岁时还是业余球员……他的成长经历绝对传奇,也绝对鼓舞人心,不知道激励着多少后来者,远远超越了足球的范畴。