2019-20暑期初探东区勇士天赋幼鹰能否飞进季后赛?

2018-19的下半季,亚特兰大老鹰队展现了无穷的潜力:二、三月打出44%的胜率。2019-20赛季开打在即,少年鹰王特雷杨能否带领年轻的鹰群在局面不明的东区展翅高飞?

如果你在2018-19下半季有细看老鹰队的比赛,会很难发现场上的球队竟然是百废待举的弱旅,有速度、外线和传导,球在场上快速且顺畅的流动,有禁区接力,也有外线三分,纵使输球也能把比赛打得精彩。虽然老鹰队的进攻还是稍嫌粗糙,但如果省略失误不看,而聚焦在比赛内容,会很享受老鹰队带起的快速跑轰。

上一季老鹰队仅赢得29胜,但明星赛后却迈开成长的一大步。这段时期是这群幼鹰逐渐成长的征兆,近几季不断用摆烂来结束,但这种局面在几名新星的崛起下,总算要画下句点。不过新赛季我们究竟该给老鹰队何种程度的期待?他们能否有机会打进季后赛?根据过往纪录,想挤进第8种子至少要赢得41胜较安全,代表老鹰队至少要比上一季多赢得12胜。东区的局面可能比想像还弱势,虽然赌盘和专家皆不看好,有冲劲、天赋和化学效应良好的老鹰队,还可能打出超乎预期的战绩。

让老鹰迷最乐观的莫过于特雷杨。球队总管Travis Schlenk和总教练Lloyd Pierce不断强调新生代老鹰队需要新的系统和球队文化作为重建基础,而其中最重要的,就是找到球队的基石。挥别悲惨的夏季联赛和赛季初期,特雷杨用半个赛季的表现,让不少专家媒体开始大力吹捧:他就是新任鹰王。

特雷杨明星赛后场均24.7分、9.2助攻,投篮命中率和三分球命中率都进步4%以上,这些表现终于让批评者——尤其是认为老鹰不应为了他交易东契奇的人——闭上嘴巴。

特雷杨在场上发挥影响力,他证明自己并非得分第一助攻第二的后卫,场下的总总作为也让队友对他信服。老鹰队的教练团和管理层认为,特雷杨的人格魅力和风格会在未来成为吸引球星加盟的引子。

2018选秀结束后,老鹰队管理层强调特雷杨早已是他们的未来计划,并准备以他作为建队方针。经过一季的磨合,老鹰队和特雷杨都打出了化学效应,也准备好在第二个赛季继续茁壮。

除了特雷杨光芒万丈之外,老鹰的巢穴中还潜藏不少其他年轻潜力(柯林斯、亨特、DeAndre Hunter和Cam Reddish)、需要机会东山再起的球员(贾巴里帕克)和经验丰富的领航者( 文斯卡特和埃文特纳),老中青三代齐聚之下,一举打进季后赛绝对不是不可能。

柯林斯是老鹰队上下第二重视的新生代,上一季场均19.5分、9.5篮板,被誉为有邓肯 2.0的雏形,同时还具有34.8%的外线命中率;接下来则是亨特, Schlenk喊出要将老鹰队打造成东区勇士的宣言,他和特雷杨则如同汤普森和库里,亨特上一季的真实命中率和EFG%,几乎和汤普森的新人赛季一模一样。

老鹰队在2019选秀会上选进DeAndre Hunter(多功能有大锁潜力的侧翼)和Cam Reddish(外线得分高手)。他们不惜花了两支首轮签、一个次轮签和2020受保护的首轮签来得到Hunter,就是看中他有成为多功能瑞士刀的潜力,可以机动地填补各个位置。Reddish则是尚待磨练的原石,他有着高天花板和优异身体素质,但还需要时间来兑换,他会像上一季的Alex Len一样,受益于特雷杨的传球能力。这两名新人会在下一季得到上场空间——特别是兼具防守能力和体型的Hunter。

新赛季老鹰队必定会取得进步(在东区又更弱的情况下,多个10胜或许就有机会打季后赛),但前提是每一位球员都要有发挥和贡献,并改善它们贫弱的团队防守(上一季的防守联盟前三差):另外一部分就是要保持健康,这对所有的球队和球员都是最重要的事。

目前老鹰队仍旧在蜜月期,如果进展顺利当然皆大欢喜;但如果没有打进季后赛,或许就会有球迷和媒体的异音出现。不过在重建阵容才刚到位的首年,老鹰队的目标还不是夺冠,而是成长茁壮,目光放远才能看到雄鹰高飞。