425亿英镑入主斯坦福桥新东家伯利财团会为切尔西带来什么?

自俄乌冲突爆发以来,英超俱乐部切尔西与它的老板…哦不,前老板阿布拉莫维奇,就一直处于舆论漩涡当中。

身为俄罗斯亿万富翁的阿布不可避免地受到了英国政府的制裁。为了保护切尔西,阿布在2月26日便迅速委托了切尔西慈善基金会接管俱乐部,但舆论的进一步压力迫使阿布在3月2日通过切尔西官网发表声明,决定出售俱乐部,并放弃俱乐部的所有债务,同时将出售俱乐部所得全部捐入为帮助乌克兰战争受害者而建立的慈善基金会。

而在今天,经过两个多月的竞价,切尔西收购案最终以伯利财团胜出而宣告结束。

整个收购过程的始末、伯利财团的来头,以及这位新东家会对切尔西造成什么样的影响,我们将对这些关键点逐个分析。

尽管阿布对出售切尔西的要价最高近30亿英镑,但对比俱乐部在全球范围所能创造的价值,这个价格算是合情合理。

因此当出售的消息公布后,包括《福布斯》与ESPN在内的多家媒体表示,在3月19日报价截止前,负责处理竞价事宜的雷恩银行已经收到了超过20份报价。这其中包括切尔西名宿特里牵头成立的“真蓝人”(True Blue)财团,试图购入俱乐部10%的股份。

除此之外,也有许多实力雄厚的资本大鳄,试图全额收购切尔西的股份,包括沙特最大的媒体公司沙特传媒集团。根据竞价的规则,最终仅有4份报价会被正式纳入考虑当中。

到了3月26日,最早是记者Ben Jacobs曝出消息,雷恩银行最终敲定了4个候选的买家:最终入主切尔西的伯利财团;拥有MLB芝加哥小熊队的里基茨家族(The Ricketts family);英国航空公司主席、曾经处理过芬威集团收购利物浦一事的马丁·布劳顿爵士领导的财团;以及NBA凯尔特人队老板帕柳卡。

不过,到4月29日,英国首富吉姆·拉特克利夫(Jim Ratcliffe)又突然绕过了竞价的规则,为切尔西送上了42.5亿英镑的报价。这一事件甚至发生在里基茨家族迫于舆论压力退出竞价一事之后。切尔西出售案再一次变得扑朔迷离起来。

直到北京时间5月7日早晨7点,英媒《电讯报》才报道称,伯利财团正式签署了收购切尔西的协议。早上8点37分,切尔西发表官方声明,确认收购完成,整个事件才算告一段落。

经历了如此激烈的竞争,伯利财团又是凭借哪些优势从中脱颖而出呢?在商言商,伯利财团的第一个优势,就是他们提出的报价。

根据切尔西官方公告显示,伯利财团将用25亿英镑的价格收购俱乐部的股份,还将另外投资17.5亿英镑用于俱乐部发展,投资的范围包括斯坦福桥球场的改造、切尔西男女足的引援、青训营以及俱乐部梯队的球场。42.5亿英镑的总额与英国首富拉特克利夫最后时刻提出的报价相匹配,在这次竞价当中并列第一。

据此前《天空新闻》报道,在收购完成之后,来自美国的投资公司Clearlake Capital将成为俱乐部的最大股东,根据Clearlake的官网显示,这家成立于2006年的投资公司目前管理着超过720亿美元的资产,对外超过300项投资。其核心的关注点是软件和技术、能源和工业、食品和消费服务。在体育界进行如此巨额的投资对于Clearlake来说也尚属首次。因此,伯利财团的其他投资人,他们的身份或许是让切尔西方面更加感兴趣的原因。

财团其他几位主要的投资人当中,为首的就是美国商人托德·伯利(Toddy Boehly),在2019年他就曾经报价22亿英镑收购切尔西,但最终被阿布拒绝。这次完成对切尔西的收购后,伯利将获得俱乐部的运营权。

伯利在2001年加入全球金融服务公司Guggenheim Partners,2012年,以这家公司为首的投资财团以20亿美元的价格收购了当时已是6届MLB世界大赛冠军的洛杉矶道奇队,伯利在球队拥有20%的股份。

在收购完成之后,道奇队迎来了复兴,2012年他们夺得国家联盟(NL)西部第二名,从2013年开始,他们每年都位列西部第一,仅有2021年例外。2019年他们单赛季夺得106胜,打破俱乐部纪录;2020年他们以破自身纪录的71.7%胜率收官,并且夺得了阔别已久的世界大赛冠军。

这并不是伯利在体育界的唯一一笔投资。2017年,伯利与道奇队的大股东,Guggenheim Partners的CEO——马克·沃尔特(Mark Walters)一同收购了洛杉矶湖人队27%的股份,2021年,湖人的市值预计达到51.4亿美元,位列NBA球队的第三位。此次收购切尔西,沃尔特也是其中一位投资人。除了传统体育领域以外,伯利名下还拥有北美知名的电竞俱乐部Cloud 9。

除了这两位投资人以外,财团中的英国投资人乔纳森·戈德斯坦(Jonathan Goldstein)也同样拥有体育投资的背景。据英媒《每日电讯报》的报道,戈德斯坦本身是一位忠实的托特纳姆热刺粉丝,他与伯利有着8年的合作关系。戈德斯坦此前试图收购热刺俱乐部,但未能成行。不过,在2014年热刺为新白鹿巷球场融资的过程中,戈德斯坦在其中发挥了关键作用。

财团当中的最后一位主要投资者,则是瑞士亿万富翁汉斯约格·维斯(Hansjorg Wyss),他是最早宣布有意收购切尔西的投资者之一。维斯是医疗器械制造商Synthes Holding AG的创始人,2012年他将公司转售给强生集团。相比于前三位投资者在体育管理与投资方面的经验,维斯的加入将可能为切尔西带来医疗与康复方面的发展建议。

这样的“切尔西爱慕者联盟”,加上各自在体育领域的经验,也是他们最终胜出的一个原因。

作为全世界商业价值最高的足球赛事之一,近年来,世界各地的财团都将目光投向了英超,球迷们对于这些投资者也是褒贬不一。阿布算是最舍得投资球队的老板之一,如今斯坦福桥换了主人,包括球迷在内的各方人士也在关注——伯利财团究竟会为切尔西带来怎样的变化?

根据英媒《每日邮报》报道,伯利希望入主之后能够以切尔西球迷为中心,对于这一点,他已经在付诸现实。伯利邀请了一些知名且专业的切尔西球迷加入他的团队,包括英国前首相卡梅伦的顾问丹尼尔·芬克尔斯坦,以及麦当娜的公关助理芭芭拉·查罗内,这两位人士都持有切尔西的季票。

同时,伯利理解球队投入的重要性,虽然在这方面不会比肩阿布,但他希望通过数据分析提高转会的效率,伯利希望学习利物浦在这方面的做法。同为英超俱乐部的利物浦,2010年被美国芬威集团收购。芬威集团的老板亨利同时也是MLB波士顿红袜队的老板。在追随“魔球理论”、通过数据分析进行引援获得MLB世界大赛冠军之后,芬威集团将这种理论引入了利物浦。以剑桥物理学博士伊恩·格雷厄姆为首的转会分析团队通过数据分析为利物浦实现了精准引援。

在这12年间,利物浦夺得了包括1座欧冠、1座英超冠军在内的6个主流赛事冠军奖杯,这在群雄逐鹿的英格兰地区殊为不易,本赛季他们再次打入欧冠决赛,同时在联赛紧咬榜首的曼城。

根据《米兰体育报》的统计,从2012年到2022年的十年间,英超的曼联与曼城在欧洲俱乐部转会净投入榜单上分列1、3,而利物浦甚至不在前十的榜单里。同为MLB俱乐部的股东,伯利与沃尔特对芬威集团的事迹也一定有深入了解。

另外,根据英媒《电讯报》的报道,伯利财团还同意了多项条款,包括禁止在10年内出售俱乐部股份、支付股息或管理费,并且对财团可能承担的债务水平作严格限制。此外,伯利还承诺切尔西永远不会加入欧超联赛。

从伯利财团最近的动作来看,他们对俱乐部未来的发展已经有了一个明确的方向,在获得球迷支持的同时促进俱乐部良性运营,引入科学的管理方法提升ROI。从这些迹象来看,将俱乐部出售给伯利财团并不是一件坏事,他们将会促进切尔西的可持续性发展。

伯利财团完成对切尔西的收购,意味着阿布在斯坦福桥的时代告一段落。作为英超“金元时代”的开创者,从2003年阿布用1.3亿英镑买下俱乐部以来,他为蓝军带来了包括2座欧冠、6座英超冠军在内的21个冠军,在这19年间,仅引援方面阿布就投入了23.4亿欧元,净投入达到10.5亿欧元。

阿布由于遭到制裁而被迫出售俱乐部,这是一个各方都十分惋惜的结果,并且由于制裁,阿布将不会得到出售俱乐部的收益,这也意味着阿布多年来在切尔西的投入打了水漂。对于阿布本人来说,尽管他是一位商人,但以这种方式结束与切尔西的关系,恐怕比他在资金上的损失还要令人遗憾。

阿布时代落幕,伯利蓝军开启,美国资本继续加码英超,职业足球的资本走势恐怕也注定要进入新的时代。